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Deux-Sèvres (79)

Département de la Région Poitou-Charentes.
Le département appartient à l'académie et à la cour d'appel de Poitiers, à la zone de défense Sud-Ouest.

  • Chef-lieu de département : Niort
  • Chefs-lieux d'arrondissements : Bressuire, Parthenay
  • Nombre d'arrondissements : 3
  • Nombre de cantons : 33
  • Nombre de communes : 305
  • Superficie : 5 999 km2
  • Population : 369 270 hab. (recensement de 2010)
  • Nom des habitants : Deux-Sévriens

Il est drainé par la Sèvre Nantaise au N. et la Sèvre Niortaise au S. Au N., la région de Thouars regroupe à l'E. du Thouet des campagnes d'aspect ligérien (céréales, un peu de vigne), à l'O. (vers Argenton-Château) des pays d'herbe, de type vendéen (bocage, élevage). Cette région est dominée au S. par la Gâtine de Parthenay (de l'O. de Bressuire à l'E. de Saint-Maixent-l'École), pays humide, aux sols pauvres, dépeuplé, terre d'élevage des bovins vendus sur les foires de Bressuire et de Parthenay. Le sud du département constitue la région niortaise. À l'E., c'est le fossé de Saint-Maixent ; au S. sur les terres rouges à châtaigniers des environs de Melle, on cultive des céréales et on pratique l'élevage (chèvres, fromages renommés). Aux portes de Niort commence le Marais poitevin, à l'aspect ici boisé (légumes, élevage laitier; tourisme). Enfin, le blé et les prairies artificielles (élevage laitier, système coopératif) voisinent dans la plaine de Niort, aux gros villages et traversée par une section de l'autoroute Aquitaine. Encore largement rural, le département enregistre depuis 1946 une lente croissance démographique globale, mais de nombreux cantons ruraux continuent à se dépeupler. L'industrie est seulement représentée par quelques usines agroalimentaires (valorisant surtout les productions locales) et textiles, par des constructions mécaniques et, localement (à Niort, seule ville importante), par le travail du bois et du cuir.