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Souabe

en allemand Schwaben

Région historique de l'Allemagne, à cheval sur l'ouest de la Bavière et le Bade-Wurtemberg.

Habitée par les Celtes puis par les Suèves à partir du ier s. avant J.-C., la région devint la province romaine de Rhétie. Les Alamans s'y installèrent à la fin du iiie s. et furent convertis au christianisme au cours des viie-viiie s. La domination franque se consolida à la fin du viiie s. Lors du déclin de l'Empire carolingien, plusieurs familles rivalisèrent pour s'imposer dans la région, qui devint un duché au début du xe s. Celui-ci fut acquis en 1079 par un Hohenstaufen, dont la maison devint une dynastie impériale. Après l'extinction de celle-ci (1268), la Souabe fut l'enjeu des rivalités entre les Habsbourg, d'une part, et les seigneurs locaux, dont les plus importants furent les comtes de Wurtemberg, d'autre part. Une ligue de villes et de seigneuries, la Grande Ligue, se constitua en 1488. Soutenue par les Habsbourg, elle garantit leur prépondérance dans la région. Après avoir évincé le duc Ulrich de Wurtemberg (1519) et écrasé la Guerre des Paysans (1525), la ligue ne survécut pas aux luttes confessionnelles et dut se dissoudre en 1534. Le conflit entre les ducs de Wurtemberg (protestants) et les catholiques, dirigés par l'Autriche, amena le démantèlement de la Souabe aux traités de Westphalie (1648).