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Orissa

État de l'Inde, sur le golfe du Bengale.

  • Superficie : 156 000 km2
  • Population : 41 947 358 hab. (recensement de 2011)
  • Capitale : Bhubaneswar

L'État est axé sur le Mahanadi dont le delta constitue une grande partie de la plaine côtière. L'intérieur (partie du Deccan) est un plateau (500 à 1 300 m d'altitude). Le climat est très humide et les forêts couvrent 40 % de la superficie. L'agriculture domine (riz et jute). S'y ajoutent l'extraction minière (chromite, fer) et quelques industries récentes (sidérurgie, métallurgie de l'aluminium).

HISTOIRE

Ce pays, le plus oriental où se fixèrent les Aryens, fut conquis par l'empereur Ashoka au milieu du iiie s. avant J.-C. Inclus dans l'empire des Gupta (par Samudragupta, entre 335 et 375), puis dans celui des Pala (ixe s.), il fut en partie annexé à l'empire des Moghols en 1592. Il échut aux Marathes (1751), puis fut conquis par les Anglais (1803).