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Djerba

Djerba
Djerba

Île de Tunisie, dans le golfe de Gabès, rattachée au continent par une route.

  • Superficie : 514 km2
  • Population : 139 517 hab. (recensement de 2004)

Basse et plate, Djerba est l'ancienne Meninx phénicienne, l'« île des Lotophages » de l'Odyssée. Du Moyen Âge au xvie s., elle eut à subir les incursions des Normands de Sicile et des Espagnols, qui y subirent un grand désastre en 1560. La population, en majorité berbère, est constituée pour une grande part de musulmans hétérodoxes kharidjites (ibadites). Le principal centre est la localité d'Houmt-Souk, sur la côte nord. Près de 4 000 puits et plus de 2 000 citernes permettent l'irrigation de jardins, de vergers, de plantations d'oliviers, de palmiers, d'orangers. Autour de gros villages se dispersent de nombreuses petites maisons blanches. L'artisanat important (poteries, bijoux, tissus de laine et de soie, tapis), la pêche (poissons et éponges) et surtout, aujourd'hui, le tourisme international, favorisé (comme les cultures) par la grande douceur du climat, sont les activités principales de l'île, qui fut un centre d'émigration important : les Djerbiens ont été les épiciers de la plupart des villes tunisiennes mais aussi de nombreuses villes françaises.