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Crau

Région de Provence (Bouches-du-Rhône), entre le bras principal du Rhône et les Alpilles.

La Crau est une plaine caillouteuse, édifiée au cénozoïque, par la Durance, qui passait par le « pertuis » de Lamanon, à l'E. des Alpilles. C'est une étendue monotone piquetée de buissons qui lui donnent un aspect steppique. Balayée par le mistral, qui en active le dessèchement, la Crau a longtemps constitué exclusivement (en hiver, saison humide) une terre de parcours à moutons. L'irrigation, déjà ancienne (canaux de Craponne, de Langlade), a favorisé le développement des prairies de fauches (foin) et des cultures maraîchères et fruitières (melons). L'extrémité méridionale s'est urbanisée et surtout industrialisée (golfe de Fos).