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Carolines

en anglais Caroline Islands

Archipel de l'océan Pacifique occidental, en Micronésie, au N. de l'équateur ; la partie orientale constitue les États fédérés de Micronésie ; l'ouest constitue la république des Palaos.

  • Population : 129 000 hab. (estimation pour 2003)

HISTOIRE

Visité par les Portugais dès 1527, l'archipel fut annexé par les Espagnols en 1686 et reçut le nom de Charles II. Vendu à l'Allemagne en 1899, il fut placé sous mandat japonais après 1918. En raison de son importance stratégique, les Japonais y aménagèrent dans l'atoll de Truk une base navale qui ne résista pas aux raids de l'aéronavale américaine de février 1944. À partir de 1947, les Carolines furent placées sous tutelle de l'O.N.U. avec administration confiée aux États-Unis. En octobre 1980, une partie de l'archipel est devenue « librement associée » aux États-Unis.