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Chaîne alimentaire et contamination

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Chaîne alimentaire et contamination

Les êtres vivants d'une aire géographique donnée sont unis par des liens de type alimentaire. Ainsi, les végétaux sont absorbés par les herbivores, eux-mêmes consommés par les carnivores. Cette succession constitue la chaîne alimentaire, ou réseau trophique. Or, il y a de nombreuses pertes d'énergie entre deux maillons (respiration, chaleur...), entraînant une perte de biomasse à mesure que l'on s'élève dans la chaîne. En cas d'utilisation de polluants comme des pesticides pour traiter les plantes, la perte de biomasse entraîne une augmentation de la concentration des polluants d'un maillon inférieur à un maillon supérieur. Ce phénomène peut entraîner la disparition de l'espèce au sommet.

© Larousse 2006