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Définitions de clé

 clé

ou

 clef

nom féminin

(latin clavis)


  • Pièce métallique qui porte, à une extrémité, le panneton ou des encoches pour actionner le pêne de la serrure et, à l'autre extrémité, un anneau ou une tête pour permettre la manœuvre.
  • Position, point stratégique qui commande l'accès à un lieu : Gibraltar est la clé de la Méditerranée.
  • Ce qui permet d'accéder à quelque chose : Avec ce poste, il détient la clé du pouvoir.
  • Ce qui permet de résoudre quelque chose, de le comprendre : Cet indice me donne la clé du roman.
  • En apposition à un nom auquel il est lié ou non par un trait d'union, indique quelque chose ou quelqu'un qui est capital, essentiel, dont tout dépend : Mots-clés. Le personnage clé d'un roman.
  • Architecture et bâtiment
    Claveau central d'une plate-bande, d'un arc ou d'une voûte (clé d'arc, clé de voûte). [Les clés de voûtes gothiques sur croisée d'ogives ont souvent reçu un traitement décoratif : rosace, décor figuré et, à la fin du XVe s., exubérance des clés pendantes. Ornementées, les clés d'arc de l'architecture classique sont appelées agrafes.]
  • Bâtiment et menuiserie
    1. Clavette en bois dur (chêne ou acacia) enfoncée à force dans la partie femelle d'un assemblage.
    2. Petite cheville en bois dur de section rectangulaire, que l'on emploie pour assurer le serrage de certains assemblages.
  • Fauconnerie
    Chacun des ongles de derrière, chez un oiseau de proie.
  • Héraldique
    Meuble représentant une clé, très fréquent en héraldique.
  • Linguistique
    Élément graphique constituant la partie placée à gauche d'un caractère chinois, ayant en général perdu sa signification originelle et servant à classer le caractère et à le trouver dans un dictionnaire.
  • Mécanique
    Nom donné à des outils à douille, à œil, à pipe, à ergots, etc., au moyen desquels on serre ou desserre des écrous ou des vis, on tend ou détend le ressort d'un mécanisme, les cordes d'un instrument de musique, etc.
  • Militaire
    En cryptographie, convention orale ou écrite nécessaire pour effectuer les opérations de chiffrement et de déchiffrement.
  • Musique
    1. Signe placé au commencement de la portée et qui détermine le nom des notes, ainsi que leur hauteur précise dans l'échelle musicale. (Il y a trois figures de clés : clés de fa, de sol et d'ut.)
    2. Dans un instrument à vent, mécanisme qui permet d'ouvrir ou de fermer les trous et donc de modifier la longueur de la colonne d'air vibrante qui donne la hauteur du son.
  • Sports
    Dans divers sports de combat (judo, lutte, etc.), prise effectuée avec un bras, tendant à immobiliser l'adversaire.
  • Travaux publics
    Partie médiane d'une travée de pont à poutres de hauteur variable.