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can

(weak form [kən], strong form [kæn]) (     pt could (weak form [kəd], strong form [kʊd]) ) (negative forms   

cannot


weak form [ˈkænət], strong form [ˈkænɒt], frequently shortened to   

can't

[kɑ:nt],   

could not

, frequently shortened to   

couldn't

[ˈkʊdnt])

modal verb
1. [be able to]   pouvoir
 I'll come if I can   je viendrai si je (le) peux
 I'll come as soon as I can   je viendrai aussitôt que possible or aussitôt que je pourrai
 we'll do everything we can to help   nous ferons tout ce que nous pourrons or tout notre possible pour aider
2. [with verbs of perception or understanding]
 can you feel it?   tu le sens?
 we can hear everything our neighbours say   nous entendons tout ce que disent nos voisins
 I can't understand you when you mumble   je ne te comprends pas or je ne comprends pas ce que tu dis quand tu marmonnes
 there can be no doubt about his guilt   sa culpabilité ne fait aucun doute
3. [indicating ability or skill]   savoir
 can you drive/sew?   savez-vous conduire/coudre?
 she can speak three languages   elle parle trois langues
4. [giving or asking for permission]   pouvoir
 can I borrow your sweater? — yes, you can   puis-je emprunter ton pull? — (mais oui) bien sûr
5. [used to interrupt, intervene]
 can I just say something here?   est-ce que je peux dire quelque chose?
6. [in offers of help]   pouvoir
 can I be of any assistance?   puis-je vous aider?
7. [indicating reluctance]   pouvoir
 we can't leave the children alone   nous ne pouvons pas laisser or il nous est impossible de laisser les enfants seuls
[indicating refusal]   pouvoir
 we cannot tolerate such behaviour   nous ne pouvons pas tolérer ce genre de comportement
8. [expressing opinions]
 you can't blame her for leaving him!   tu ne peux pas lui reprocher de l'avoir quitté!
 you'll have to leave, it can't be helped   il faudra que tu partes, il n'y a rien à faire
9. [used to urge or insist]
 can't we at least talk about it?   est-ce que nous pouvons au moins en discuter?
10. [indicating possibility or likelihood]   pouvoir
 the contract can still be cancelled   il est toujours possible d'annuler or on peut encore annuler le contrat
 the job can't be finished in one day   il est impossible de finir le travail or le travail ne peut pas se faire en un jour
 what can I have done with the keys?   qu'est-ce que j'ai bien pu faire des clés?
 I'm as happy as can be   je suis on ne peut plus heureux
11. [indicating disbelief or doubt]
 you can't be serious!   (ce n'est pas possible!) vous ne parlez pas sérieusement!
 he can't possibly have finished already!   ce n'est pas possible qu'il ait déjà fini!
 the house can't have been that expensive   la maison n'a pas dû coûter si cher que ça
 how can you say that?   comment pouvez-vous or osez-vous dire ça?
12. (phrase)
 cannot but   :  his resignation cannot but confirm such suspicions (formal)   sa démission ne fait que confirmer de tels soupçons